美媒:针对“高端空战”优化,AIM-120最新改旨在跟上中国步伐

美国“The Drive”网站“战争地带”专栏12月13日发表文章,称美国空军最新的先进中程空空导弹(AMRAAM)旨在跟上中国的步伐。报道称,在首次投入使用30年后,AIM-120的最新F3R版本刚刚完成测试。【美国海军的F/A-18F发射AIM-120的改进型】

AIM-120先进中程空空导弹,或称AMRAAM,在1992年首次投入使用,现在它的能力将得到另一次重大提升。尽管美国军方已经为它指定了一个继任者,但这款在西方最受欢迎的导弹即将部署新一代的F3R版本。根据制造商雷神公司的说法,这款AMRAAM将有一个更新的制导部分,并针对可能发生的“高端空战”进行了优化。

雷神导弹与防务公司12月13日正式宣布,它已经完成了AMRAAM最新升级版本的一系列“固定携带”飞行测试。【美国海军的F-35C发射AIM-120C导弹】

F3R版本是为现有的AIM-120C-8和AIM-120D-3开发的,它们是这系列导弹的“顶级产品”。其中,D型导弹已经提供了一些显著的优势,包括具有第三方制导功能的双向数据链路。在今年早些时候的“远程发射”试验中,被美国空军称为“已知最远射程”的空空导弹就是AIM-120D。

该升级计划下,雷神公司的工程师利用基于模型的系统工程和其他数字技术,将多种电路版和硬件升级到导弹的制导部分。该计划不仅是为了提高AMRAAM的整体能力,而且是为了确保它的生产持续到下一个十年的同时保持可行性。【美军地勤人员为F-16战斗机装载AMRAAM导弹】

雷神公司的保罗·费拉罗提到了“迅速演变的威胁”,该公司表示,这些威胁包括先进战斗机、巡航导弹和轰炸机。他们还向“战争地带”引述了美国空军部长弗兰克·肯德尔最近的一句话:“如果它无法威胁到中国,我们为什么要这样做?”显然,AIM-120的持续改进是由中国快速发展的军事能力推动的。

报道称,F3R为AIM-120D-3提供了增强的导引头,能够在恶劣天气下更好地瞄准敌机和导弹,即使敌方使用先进的电子战系统。这是中国近年来取得重大进展的另一个领域,包括歼-16D战斗机,预计将为战术飞机提供远程电子战支持。【波音公司的LRAAM“远程空空导弹”想象图】

美媒称,进一步加强这款空对空导弹也表明,AIM-120仍将在未来许多年内服役,尽管美国空军的目标是最早在明年让洛克希德-马丁公司的AIM-260导弹开始装备美国空军和海军的飞机,预计AIM-260导弹的射程将超过AIM-120,性能至少与中国和俄罗斯的超远程空空导弹相当。【中国的歼-20战斗机】

美媒称,多年来,其他国家在远程空对空导弹方面取得了显著进展,但美国停滞不前。美国现在似乎在这一领域展开了一系列活动。虽然AIM-260和其他型号是对目前使用的导弹的一次重大飞跃,但形势的紧迫性意味着,必须确保经过实战验证的AMRAAM仍处于领先地位。