不只是装备航母?近日首飞的国产新型隐身机,总产量或将远超歼20

前不久的珠海航展上,歼-15舰载战斗机孙聪总师放出了“下一代舰载机年内亮相”宣告。随后不过一个月的10月29日,疑似“国产下一代隐身舰载机原型机”成功首飞的照片就开始疯传,不出意外的话,这将是全球第二种隐身舰载战斗机,可谓紧紧咬在美军F-35C之后,也算是给各界争论多年的“谁会是歼-15的后继者”一事划上了一个句号。

目前,下一代舰载机原型机尚未公开型号名称,但外形很容易分辨,与之前就已经广为人知却多年缺乏军用编号的FC-31“鹘鹰”高度相似。相比已经列装多年且早就成为明星产品的歼-20,FC-31“鹘鹰”算是601所与沈飞在隐身战机领域的代表之作。在中国周边的美制F-35系战机加速扩散的今天,走向远海的解放军航母力量与航空兵正面临着越来越大的隐身战机挑战。而在FC-31的基础上发展而来的舰载验证机,或预示着人民海军的自用型号也将在不久后正式问世,对于中国海军航空兵无疑是一个极大的喜讯。

关于隐身舰载机的大概性能,短时间内还没有公开信息,不过从之前的“鹘鹰”初始版本、2.0版本和3.0版本验证机各方面分析来看,其已具备了隐身战斗机所需要的各方面基础条件。在外观上,“鹘鹰”应该使用了601所经过验证的对隐身战机外形设计的研究成果,预计其雷达隐身效果应该达到或接近歼-20级别的水准,正向的雷达反射RCS或介于0.1~0.01平方米之间,有望对大部分传统雷达起到较好的降低探测距离的作用。

另外,外界传闻已久的被称为“涡扇-19”的国产新型先进中推发动机,被认为技术进展颇为乐观,这或将赋予国产隐身舰载战斗机超音速巡航的能力,意义非凡。至于信息化作战能力,有了歼-20等国产先进机型的“背书”和技术积累,恐怕已经没有人会怀疑中国在电子工业领域的进步和优势,相信新型隐身战机同样会达到一个相当高的水准。

整体看来,预计这款战机的综合性能可能将与美军的F-35C相当,甚至有望因后发优势而在一定程度上有所超越,即介于歼-20和F-35C之间。倘若真实情况确实如此,那在可预见的一段时间内,解放军航母舰载战斗机将暂时性地问鼎“世界最强”的地位。

值得注意的是,成熟后的FC-31或不仅仅作为海军舰载战斗机存在,而是有可能发展出陆基型号,乃至在中国空军装备序列中担任类似美军F-35A战斗机的角色。我们知道,身为双发重型战机的歼-20固然有着很大的使用价值和挖潜能力,但重型战斗机相对更高的采购价格和使用成本,使其很难对现有的非隐身战机做到1:1替换。因此,中国空军有必要考虑发展一型使用成本更低,但综合作战性能依旧高于上一代战斗机的低成本隐形战机,与歼-20分担各类作战任务,共同抗衡周边国家越来越多的同级别隐身机。这种类似“高低搭配”的做法,也是大国空军的常见选择,可让相对高端的歼-20承担更加重要的任务。

当然了,还有个相对容易被忽略的问题,那就是研发成本和装备采购价格。通常来说,海军航空兵的编制规模要小于空军,装备数量也因此少于空军,至于航母专用的舰载战斗机,在庞大的空军陆基战机数字面前就更是“微不足道”了。即便是世界上拥有航母数量最多的美国海军,对当年颇为倚重的F-14重型舰载战斗机的采购与装备数量也只有600余架,远少于空军对同代战斗机F-15和F-16的采购总量。对于航母数量比美国少得多的国家来说,舰载战斗机的“市场需求”只会更少。

于是乎,如果部队没有更多的装备需求,且装备在短期内没有打开国际市场,那研制方和生产方为了回本,就只能选择抬高装备采购价格,但这又会进一步限制部队采购的数量。从这个角度来讲,如果新型隐身战机的采购、装备和运用并不仅局限于海军舰载机部队,而是能在相当程度上取代上一代非隐身陆基战机,则有望在稀释成本和降低价格的同时,为部队提供更多的隐身机。考虑到其属于比重型机相对低端一些的中型隐身机,未来的总产量有望比歼-20多得多。

接下来,国产新一代舰载机必将会继续进行一系列飞行验证,并在定型后正式量产使用,未来预计搭载弹射器的国产新型航母或最有望运用这款战机,而眼下最令人在意的一个问题,恐怕就是这型战机的验证和生产交付速度了。对于我们来说,自然是越快越好。结合已经公开的国产舰载预警机,中国海军未来航母的综合作战性能将会非常强大。