探月取得重大突破!嫦娥五號助力中國騰飛 月球演化歷史被改寫

據「新地圖集」網站(newatlas)報道,去年12月,中國嫦娥五號探測器帶着自1976年以來首次從月球採集到的月球樣品返回地球,研究這些珍貴樣品的研究人員使用先進的科學儀器確定了它們的年齡,並得出結論:它們是月球上發現的最年輕的玄武岩,月球在19.6億年前仍存在岩漿活動,已知月球地質壽命延長約10億年。這完善了月球上岩漿活動的時間表。

報道稱,這項新的研究是嫦娥五號任務首批發表的研究之一,相關研究論文已發表在國際學術期刊《Science》上。此外,嫦娥五號任務的完成使中國成為繼美國和蘇聯之後第三個將月球樣品帶回地球的國家。20世紀60年代,美國和蘇聯在探月任務中收集到的岩石都至少有30億年的歷史,這向地質學家表明,自那以後月球上就沒有出現過岩漿活動。

然而,近年拍攝的月球表面的遙感圖像表明,還有比這更年輕的岩石可供發現。嫦娥五號任務就是旨在從月球上一些最年輕的火山表面收集岩石,為證明月球存在更年輕的岩漿事件提供新的證據。在中國地質科學院地質研究所北京離子探針中心劉敦一研究員和地質所海外高級訪問學者澳大利亞科廷大學Alexander Nemchin教授領銜的國際研究團隊研究了嫦娥五號樣本的化學成分,並分析了其中放射性元素的衰變後,他們確定這些岩石的年齡約為20億年。

Nemchin教授表示:「在分析了嫦娥五號收集到的新月球樣品的化學成分後,我們確定這些新樣品大約有20億年的歷史,這使它們成為迄今為止在月球上發現的最年輕的月球玄武岩。」

這項研究不僅撼動了月球火山活動的時間線,也證實了遠程觀測技術的有效性,這對其他行星的研究是個好兆頭。研究團隊中的Gretchen Benedix教授表示,這些結果證實了專家們長期以來基於遙感獲取的月球圖像所做的預測,並對這些年輕的月球玄武岩為什麼會存在提出了進一步的問題。他說:「現在的任務將轉向尋找一種機制,來解釋月球如何升溫以支持結晶溫度超過1000攝氏度(1832華氏度)的玄武岩岩漿的形成,並最終幫助研究人員改進整個太陽系的年齡測定。」

探月取得重大突破!嫦娥五號助力中國騰飛,月球演化歷史被改寫

作為蓬勃發展的太空計劃的一部分,中國還有更多的月球任務正在進行中,嫦娥六號、嫦娥七號和嫦娥八號預計將在未來十年內發射升空,為探索月球的資源和建立月球科學基地的貢獻力量。