美印「合研」無人機,技術全被美國人壟斷,印度就是來掏錢的?

作为从来都不惜花大钱买“洋军火”的军购大国,印度可谓是各国军火巨头都“喜欢得不得了”的金主,这几天印度又有了新的大动作。新华网援引美媒报道称,印度空军中将纳尔姆德什瓦尔·蒂瓦里,与美国空军“生命周期管理中心安全援助与合作局”局长布赖恩·布鲁克鲍尔准将,已在今年7月签署了共同开发空射型无人机的协议,这份协议于近日才得到公开。

据悉,这项美印合作项目的价值超过2200万美元,由双方均摊开发成本。此前两国并没有军事研发层面的明确合作,这算是美国和印度目前规模最大的国防技术合作,内容将对包括小型无人机、航空电子设备、有效载荷功率、推进和发射系统等物理硬件在,进行设计、开发、演示、测试和评估。

按目前的消息,这一协议是在美印国防技术和贸易倡议DTTI下的首个共同开发项目,具体将由美国空军研究实验室AFRL和印度国防研究与发展组织DRDO共同开展。关于这种未来无人机的细节,现在基本没有太多公开消息,从签约仪式现场的照片来看,该项目专注于研发可在空中发射的无人机。

目前,美国国防部下属的高级研究计划局DARPA正在研发多型可以空中发射的无人机系统,例如X-61A 和“远射”。而印度方面没有对这一消息进行高调宣传,可能是处于技术垄断地位的美方不愿公开细节,也可能是DTTI涉及的内容过广,无人机在其中作为一个子项目分量较小,缺乏可炒作价值所致。

从印度方面难得的低调态度和有限的军工研制能力,以及2200万美元这种明显不算什么“大项目”的现状来看,这型美印合研的空射无人机恐怕也不会有多么出色的性能。很可能是类似“布拉莫斯”导弹那样,由印度出钱,他国出技术,双方“合作”而成的产物。最后弄出一个性能马马虎虎,质量勉强说得过去的东西。在这种合作中,印度始终得不到足够的核心技术,只能负责掏钱买单和成为产品试用的“小白鼠”。

不过反过来想,如果美国真的打算把“远射”这种技术起点较高,未来发展前景不低的无人机概念拿出来,让印度人出钱共同完成,并让其拥有相关的采购优先权,那这项合作对印军来说还是颇有意义的。而对美国来说,则意味着成功地用“借鸡生蛋”的办法,解决了军费削减背景下的新武器研发资金不济的麻烦。甚至整个DTTI计划都可能有类似的套路考虑在内……

美国人的算盘打得精明,但印度人在多年的军售中被俄罗斯和法国等折腾得不轻,自然也不可能是省油的灯。否则无法解释为什么美国起劲地向印度推销F-15和F-16战斗机,连转让生产线都提出来了,结果新德里方面就是不掏钱,恐怕背后的原因不仅仅是嫌美国货太贵。印度对外合作研发武器已经几十年了,能拿得出手的成功案例与产品屈指可数,这次的无人机合作能否成功,会不会又是一次砸钱打水漂,恐怕前景并非很乐观。