英國越混越差 現在連澳洲都騎到頭上,約翰遜為達成自貿協議低頭

英國現在是越混越差了。近日,據英國《天空新聞》獲得的英國內閣辦公室一名高級官員泄露的電子郵件顯示,英國同意放棄巴黎氣候變化協議中的某些承諾,以安撫澳大利亞,達成兩國在今年6月15日宣布的自由貿易協議的目的。

該協議作為英國「脫歐」後達成的首個重要自貿協議,一直被政府稱讚是雙贏的戰略合作,現在卻被爆出最終敲定是因為英國單方面的妥協和讓步。報道稱,莫里森向約翰遜公開聲明,如果貿易協議中的部分條款不符合澳洲利益,那他們不會同意。

最終,英國方面刪除了基本支持《巴黎協定》的溫度承諾的條款,使英澳自貿協議得以順利推進。曾經的世界霸主如今卻要向昔日領地澳大利亞低頭,被對方騎到頭上來,不禁令人唏噓不已。

作為第一次工業革命的發祥地,英國成為了近代史上第一個全球帝國,在英國的鼎盛時期,他的殖民地遍布全球,有着「日不落帝國」美譽的輝煌歷史。但隨着以電氣化為代表的第二次工業革命在美國爆發,到了十九世紀後期,美國國力就已經超過英帝國的總和了。

以現在的目光審視,世界大戰更像是衰落期的英帝國為自己和平落幕的權利而進行的搏鬥。而二戰期間,美國更是掠奪英國實體經濟,使英國再無經濟復興的可能。再加上二戰後由於民族主義盛行,為了以絕後患,美蘇在背後推波助瀾,使得英聯邦各個殖民地紛紛獨立,給本土資源貧瘠且已到垂暮之年的英國造成了致命打擊。

原本還與美蘇並列的英國在世界政治和經濟舞台逐漸黯淡,以蘇伊士運河戰爭慘敗為標誌,搖搖欲墜的大樓終究倒塌了,世界格局徹底改變,英國等歐洲國家的世界中心位置向美國轉移,英國從此便被美國的霸權主義所脅迫,敢怒不敢言。

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不僅如此,如今連英澳關係也已經不復戀愛的甜蜜,也沒有患難與共的團結,有的是面對變幻的經濟體,做生意的小心思。英國脫歐後,澳洲人就緊鑼密鼓準備着與英國談自由貿易協定,也想着怎麼和其他歐盟成員國互惠互利,商議自貿進程。曾經身為大英海外殖民地一部分的澳大利亞,不再是對英國俯身稱臣的卑微模樣,而是平等對話甚至左右英國決策,可見如今的英國是如此衰弱和不堪。

當初隨着英國的逐漸沒落,垂死掙扎的英國在組建歐洲自由貿易區失敗後,不得不轉向歐共體,卻被戴高樂否決,最後不惜向宿敵低頭,得以依靠歐盟苟延殘喘。但以法德為核心的歐盟本就不是英國的最終歸宿,從2016年的脫歐公投到如今脫歐落下帷幕,英國有着東山再起的雄心壯志,但也為此付出了太多代價。

不過諷刺的是,脫離了歐盟的英國本以為可以不再受條條框框所限制,放開手腳布局全球戰略,但現實中卻迫於實力差距,淪為美國的附庸品,在大國博弈之間難以堅持自己的立場。其不僅派軍艦進入了俄羅斯領海,挑釁俄羅斯的國家主權,又不遠萬里派英國「伊麗莎白女王號」駛入南海,號稱要闖入南海「爭議水域」,對我國進行軍事威懾。

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然而,如今的英國「日不落帝國」的餘輝已經殆盡,英國海軍驅逐艦的挑釁使得一貫強硬態度的俄羅斯出動軍艦和戰機進行驅逐,甚至直接發出射擊警告,並在英國驅逐艦航線上扔下多枚示警炸彈,最終英國軍艦隻得灰溜溜地跑了。而駛入南海「示威」的英國航母戰鬥群,也在我國出動多艘軍艦舉行軍演和「山東艦」的「迎接」之下,不得不逃往關島。

曾經的海上「雄獅」,如今用海上「老鼠」形容更為恰當。如果說黑海、南海的兩次碰壁只是bao露出英國的頹然之態,那麼為了簽署自由貿易協議不惜犧牲本國的氣候環境,則徹底把英國這頭「駱駝」已經「瘦死」的真相無情地揭開。

澳大利亞氣象局與澳聯邦科學與工業研究組織此前就聯合發布過「2020年氣候狀況」報告預測,其中提到1910年以來澳大利亞平均氣溫上升了1.44攝氏度,導致極端高溫天氣發生頻率增加,這與大氣中二氧化碳水平自大約1750年以來持續增加,化石燃料排放有着不可推卸的責任。

最為重要的是,澳大利亞大火燒了半年,直接把全球氣溫升高1度,加速大氣對流,導致全球氣候更加惡劣,將全球為氣候變化而做出的努力毀於一旦。當然,這與莫里森當局在氣候變化問題上的不作為有着莫大關係。澳大利亞對燃煤發電的依賴使其成為世界上人均碳排放最大的國家之一,但其一直不肯轉變能源結構,走上淨零碳排放道路。

澳大利亞總理莫里森甚至還曾拿着煤塊在議會公開宣稱:「這是煤炭。不要害怕,不要害怕。」並聲稱「煤炭已經確保100多年來,澳大利亞享有能源競爭優勢,為澳大利亞企業帶來了繁榮。」其一直明確支持煤炭等傳統能源行業,認為減排會犧牲經濟發展,停止煤炭開採會導致失業。

這些都使得澳大利亞成為應對氣候變化方面最差的國家,還被聯合國發出警告要求其加大力度,逐步淘汰煤炭,但澳方一直都不願承諾具體時間。而英國則是立法應對氣候變化的先行者之一,也是應對全球變化問題的領導者之一,幾個月後,英國還將在格拉斯哥主辦COP26氣候變化峰會,並敦促其他國家減排。

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但英國如今為了與澳大利亞之間的貿易協議,公然與其沆瀣一氣,狼狽為奸,這無疑是將自己的國際公信力透支,表現出對氣候變化態度上的雙標,淪為國際笑柄。一個為了貿易協議可放棄減排原則的國家,一個願意與不顧全球氣候變化而謀取發展的國家展開合作的國家,又有何資格去主持會議並敦促其他國家?

可以預見,這次氣候峰會已經提前宣告「失敗」,將無法達到預期目的。英國想要藉此機會彰顯自己的國際地位,體現自己大國責任感的夢想也將破滅。

既然如此,明知退讓後身後便是萬丈深淵,為何英國還要淪落到不惜向澳大利亞妥協,也要達成兩國之間的自由貿易協議?

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一,經濟上面臨嚴峻挑戰。

自英國脫歐之後,隨之而來的是經濟不確定性的增加和對未來前景的迷茫,英國或將迎來經濟的「噩夢」。英國雖說憑藉底蘊有着世界第五大經濟體的基礎和完整的創新產業體系,經濟增速一直在主要經濟體中名列前茅,但英國脫歐短期內經濟受到重創是意料之中的,英鎊、英股的貶值在所難免。

而失去歐盟內部成員國享受的優惠政策和經濟地位,也造成了GDP增速的萎靡和通貨膨脹率的增加,這使得居民的購買力大打折扣,本土的消費市場過於飽和,急需拓展海外市場和接受海外投資。再加上英國經濟2020年經歷了300年以來最嚴重的衰退,英國想要重振經濟就需要尋找盟友展開合作,通過減少雙邊關稅來刺激市場的復興,以克服脫歐和疫情衝擊下雙重打擊。

二,就業崗位的巨大缺口

脫歐意味着移民政策的獨立自主,這對英國而言是一件好事。但隨着疫情即將結束和短期內經濟發展受阻的影響慢慢降低,占英國經濟支柱的服務業再次活躍起來,有着超過百萬的勞動力缺口。而與澳大利亞的自由貿易將緩解這一壓力,高薪的誘惑會讓澳大利亞年輕人趨之若鶩,彌補就業崗位的巨大缺口。

三,出於政治利益的考量

英澳自貿協定不僅是出於英國自身經濟發展的需要,也為英國加入全面與進步跨太平洋夥伴關係協定鋪路。英國迫於美國的壓力,勢必要參與到太平洋相關爭端之中,提前以經濟關係維繫太平洋與英國之間的聯繫將成為後期政治干涉的籌碼之一。

而澳大利亞與英國一樣,都是美國重要的盟友,向澳方示好,是美國喜聞樂見的,會得到美國的支持和幫助,對現在的英國而言是一件利好的選擇,實現經濟和政治利益的統一。

可見,英澳自由貿易是英國脫歐之後,立足於世界格局變化而走出的重要一步,標誌着英國不再局限於歐洲,而是重新走向世界,對英國來說是不容有失的。但這也反映出英國的目光依舊過於短淺,其外交政策盲目跟從美國的旨意,加入抗華陣營,這是十分危險的。

令人哭笑不得的是,早前英國政府發布的《安全、國防、發展和外交政策綜合評估報告》中將中國視為系統性競爭對手的同時,卻提到要追求與中國更加積極的貿易和投資關係,想通過中國的幫助加速經濟的復興。

顯而易見,英國脫歐背後少不了美國的身影,美國擔憂歐盟的發展威脅到自己,而這一步不僅可以將英國收入囊中,也可以形成歐盟內部分裂局面。身為棋子的英國應該由此思考,美國的支持和幫助是誠心誠意的嗎?只不過暫時利用其作為遏華的工具罷了。

不論是中國,還是歐盟,亦或是英國,一旦威脅到美國的霸權主義,他都將不擇手段地進行打壓和制裁,英國將永遠在美國的陰影下苟活。

英國既想要得到美國的支持堅定站在遏華陣營,又想要與中國開展經濟方面的合作,這無疑於鏡里拈花,水中捉月。如今英國這頭「已死的駱駝」更應該深思在中美博弈之間該如何抉擇,方才能留下最美的「日落」之景。