再遭重大挫折!預算有限的英國陸軍,50億美元買來589輛「廢品」

雖然,英國的軍事預算在提高,並且在未來4年增加165億英鎊(約合1433億元人民幣)的國防開支。

再遭重大挫折!預算有限的英國陸軍,50億美元買來589輛「廢品」

但是,這些似乎與英國陸軍沒有任何關係,因為在所謂軍費增加的同時,英國陸軍依然在「節衣縮食」,勒緊褲腰帶度日。比如,英國陸軍將原本準備進行升級改造275輛「武士」步戰車的計劃徹底擱置,即便「武士」步戰車的各項改造技術已經完成了80%的測試工作。但是為了節約13億英鎊,英國陸軍只能忍痛割愛。同樣,已經只剩下237輛「挑戰者」主戰坦克的英國陸軍,將繼續削減89輛 ,在未來僅僅保留148輛(2個裝甲團)。這樣操作,是因為他「挑戰者」坦克的升級改造的總經費只需要8億英鎊。

英國之所以如此行事,除了節約經費之外,還有一個重要的原因,就是因為他們已經為這些「老式裝備」選好了替代品——「阿賈克斯」重型步戰車。「阿賈克斯」在古希臘神話中是戰神阿喀琉斯的堂兄弟,在作戰中表現也是異常勇猛,堪稱是希臘神話中的第二勇士。從這款步戰車的命名上,就能看出英國對其寄予厚望。所以,英國不惜重金採購了這款重型步戰車。在2014年英國與通用動力公司簽訂一項總價35億英鎊(約50億美元)的合同,採購589輛「阿賈克斯」步戰車。單價高達760萬美元一輛,要知道美國的M1A1 SEP坦克的造價也不過850萬美元左右。

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當然,「阿賈克斯」之所以昂貴,是因為這款戰車的戰場信息化水平非常高。該車裝備有全時態勢感知系統,能夠通過中央任務計算機進行數據集成處理,駕駛員能夠通過16部攝像機拍攝畫面組成的120度視角觀察周圍環境,由3部液晶顯示器將畫面展現出來,使駕駛員在頭不露出車外的情況下就能獲得良好的視角。此外,該車將使用英國開發的自適應戰場紅外隱身系統模塊,能實現與周圍環境溫度保持同步,在紅外熱像儀的觀察下實現隱身,也是目前全世界唯一擁有此項技術的軍用戰鬥車輛。

而且,這款重38噸,加裝附加裝甲後全重可達42噸的戰車,能達到北約六級防護標準,可以直接抵禦30毫米火炮穿甲彈的威脅。雖然,無法抵禦面對120毫米或125毫米口徑火炮的尾翼穩定脫殼穿甲彈(APFSDS),但是這樣的防禦能力也算中規中矩。別看這款步戰車與很多坦克的重量相當,但是在採用了MTU V8 199柴油發動機(最大功率600千瓦)後,這款戰車的最大公路速度70千米/小時,最大行程600千米。在強調機動性和防護性的同時,英國也非常重視「阿賈克斯」的攻擊能力,並為其專門研製了CT-40型40毫米埋頭彈炮。

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CT-40型40毫米埋頭彈炮與目前廣泛使用的博福斯40毫米火炮系統相比,體積僅為博福斯的40%左右,整備質量還不到博福斯的60%。而且能夠發射發射夜光尾翼穩定脫殼穿甲彈、通用曳光彈、燃燒爆破彈等多種彈藥。在發射新式高爆彈時,炮口初速1000米/秒,彈藥爆炸威力相當於舊式的50毫米火炮。在發射穿甲彈時,炮口初速1640米/秒,能在1000米內穿透140毫米均質裝甲。毫無疑問,CT-40型40毫米埋頭彈炮是一款優質的小口徑火炮。但是,英國安裝這款火炮的「阿賈克斯」步戰車僅有245輛。

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因為,在英國採購的589輛「阿賈克斯」步戰車中,包括了3種不同的型號。分別是245輛使用CT-40型40毫米埋頭彈炮的炮塔型「阿賈克斯」步戰車,包括198輛偵察打擊車、23輛聯合火力控制車和24輛陸基監視車;256輛配備「保衛者」遙控武器站的防護型機動偵察支援車(PMRS),包括59輛阿瑞斯型裝甲運輸車、112輛雅典娜型指揮控制車、34輛阿瑞斯型偵察支援車和51輛阿爾戈斯型工程偵察車;此外還有88輛工程車中包括38輛阿特拉斯型搶修車和50輛阿波羅型修理車,也配備「保衛者」遙控武器站。

可以說,這款被視為未來裝甲力量中堅的武器,讓英國人罕見地為陸軍打開未來錢袋子。但是,隨著「阿賈克斯」步戰車的不斷交付,這型數據指標異常先進的戰車,也開始暴露各種問題。比如,最近就傳出這款戰車有著嚴重的「振動」問題。這一問題最直接的影響就是車組成員和搭載的步兵在乘坐「阿賈克斯」時,會出現關節腫脹和持續耳鳴的情況。所以,這些戰車在行駛1小時30分鐘左右時,就必須更換駕駛員。這個問題同時也造成了這款戰車行駛安全的隱患,所以在駕駛「阿賈克斯」時根本達不到70千米/小時的最高速度,只能維持在35千米/小時左右。

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所以,英國國防採購部長傑里米·昆將這個振動引發的問題評定為「嚴重」級。為了解決這些問題,英國曾在2020年11月到2021年3月間暫停使用「阿賈克斯」戰車,但是也沒有查到問題之所在。所以,近日英國決定在貝德福德郡的米爾布魯克試驗場對「阿賈克斯」步戰車進行振動評估。據稱,此次檢測的方式是將在「整個車輛上放置傳感器,以測試振動發生的位置」,然後找到問題之所在。英國方面樂觀地認為,關於「阿賈克斯」戰車振動問題的報告,將在2021年7月得出,之後就有希望將這些問題進行解決。

不知道英國人的樂觀能否有助於問題的解決。但是,這款被視為能夠取代坦克,造價高昂的重型步戰車居然有如此「致命」的問題,不知英國人的心理會有啥感覺呢?