印度專家:中俄聯合探月為中印合作提供絕佳的機會,印度要主動

“太空评论”网站6月1日刊登印度马诺哈尔·帕里卡尔国防分析研究所(MP-IDSA)高级研究员艾杰·拉勒(Ajey Lele)的文章,主张印度应该主动加入中俄探月计划。

印度专家:中俄联合探月为中印合作提供绝佳的机会,印度要主动

NASA的阿尔忒弥斯计划宣传画

​文中提到,韩国上周成为第十个加入《阿尔忒弥斯协定》的国家,这是针对月球及其他天体推进全球研究合作的最新信号。作者指出,运用多边机制实现航天领域的重大项目并不是一件新鲜事。​

印度专家:中俄联合探月为中印合作提供绝佳的机会,印度要主动

带着月壤返回的嫦娥五号返回器回收现场

​美国宇航局的《阿尔忒弥斯协定》和中俄建立月球研究站的提议,是预计将影响人类在月球上的长期愿景的最近的两个项目。历史表明,登月不仅是技术优势的展示,背后也有着更大的地缘政治逻辑。讨论探月的新项目时,还需要研究这些项目对未来空间安全的任何可能影响。而关于开展(或重启)关于开发基于规则的行星资源管理机制的必要性,这些项目提供了进行辩论的机会。 ​

印度专家:中俄联合探月为中印合作提供绝佳的机会,印度要主动

印度发射的“月船2号”搭载的着陆器未能着陆月球

​文章认为,冷战结束后,国际空间站是最成功的太空合作项目之一。到目前为止,该项目在二十年间让人类继续留在太空中。美国宇航局的阿尔忒弥斯计划是一个聚焦登月及其他领域的多边机制;虽然中俄月球研究站目前是一个双边机制,但作者认为,他们也渴望有更多合作伙伴参与其中。

美国宇航局的阿尔忒弥斯计划旨在与商业和国际合作伙伴一起,将人类送回月球并探索其他领域。该计划的第一个重要步骤将是最早在2024年实现载人登月。

中国和俄罗斯提出的在月球表面或月球轨道上建造研究站的建议,设想将研究站发展为科学基地,具有进行长期自主操作的能力,在那里将进行观测和基于月球的各种科学实验。中国和俄罗斯尚未宣布该项目的任何明确时间表,该项目似乎仍处于初级阶段。

作者回顾历史,称赞美、俄、中等国家的太空计划非常成功,并且多年来在太空领域进行了大量投资,各自有自己的月球(和火星)计划,迄今为止取得了一些重大成功。然而,也许是意识到开展此类项目需要大量资金和技术资源——更不用说外交原因了——这些国家也决定同时开展合作项目。

作者分析道,俄罗斯正在与美国在国际空间站项目上进行合作,美国也渴望让其加入阿尔忒弥斯计划。然而,俄罗斯已决定与中国合作探索月球。鉴于美国国会禁止美国宇航局与中国之间的几乎所有接触。因此,在可预见的未来,美国和中国不太可能开展合作。

《阿尔忒弥斯协议》特别承认并重申了对《外层空间条约》(OST) 的承诺。这个协议似乎很方便地使用了1967年的《外层空间条约》机制,特别是在空间资源管理的背景下。值得注意的是,美国在2015年通过了《美国商业航天发射竞争力法案》,并且在未来,可以单方面从事对天体资源的开发,或者可以在阿尔忒弥斯项目下进行。阿尔忒弥斯协议的两个签署国,卢森堡和阿联酋,也在国家层面建立了法律架构,允许他们的航天工业从地外物体中开采矿物。

作者指出,目前,由于缺乏进行任何主要行星采矿活动的技术,从地外天体中获得矿物,对许多人来说并非是一个紧迫的问题。但是,这种情况在未来会发生变化。中国第五次月球任务“嫦娥五号”是一次取样返回任务,去年12月带来了近两公斤的土壤和岩石。中国的下一次火星任务将于 2028年启动,将是一次取样返回任务。目前,美国的“毅力”号漫游车正在收集火星表面的样本,这些样本将通过不早于 2026 年的两次发射任务带回地球。此外,日本的“隼鸟2号”探测器于2020年12月带着小行星“龙宫”的样本返回地球。

作者指出,今天在太空领域有两个相互竞争的集团。一个是美国及其盟国,另一个是俄罗斯和中国。需要“明智的”太空大国直接或间接地居中仲裁。例如,作为有效接触战略的一部分,像印度这样的国家可以加入俄中关于建立月球研究站的提议。多年来,俄罗斯和印度一直在太空领域进行合作,因此俄罗斯应该不反对印度加入这个项目。

文章认为,印度和中国是地缘政治对手,这是事实。然而,在太空领域,两国确实有一些合作努力。这些国家在 21 世纪初期签署了“框架协议”,但该协议多年来一直处于休眠状态。 2014年9月,印中两国签署谅解备忘录,鼓励双方在探索和利用外层空间开展遥感、通信和科学实验卫星研发方面的交流与合作。现在,月球研究站项目为两国提供了将此类纸面承诺变为现实的机会。实际上,邀请印度加入其月球计划可能符合中国的利益。

首先,这种合作本身可以帮助协调它们之间的差异:也许不是在地面上,但至少在外层空间领域。这种合作有助于建立信心。第二,中俄长期以来一直在推动关于防止在外空部署武器的条约草案。印度愿意将该条约作为裁军谈判会议中具有法律约束力的文书进行谈判。

第三,印度是金砖国家新兴经济体多边机制的一部分。这一多边机制有卫星数据共享的安排。现在,印度、巴西和南非有机会加入月球研究站。然而,巴西有可能在不久的将来加入阿尔忒弥斯协议。在这方面,中国和印度需要在外交上更加积极主动,确保太空仍然是金砖国家的重要议程项目。最后,美国热衷于利用印度来抵消中国对亚洲的影响已经不是什么秘密了。月球研究计划为中印合作提供了绝佳机会。

作者最后认为,像印度这样的国家需要主动确保行星资源分配领域的公平性。 《阿尔忒弥斯协议》和中俄月球研究站计划清楚地表明,这种合作可能会确保技术娴熟和富裕的国家主导未来太空领域的规则制定过程。“坐在篱笆上”批评任何此类可能的尝试都无济于事。独立思考的国家有责任控制任何此类企图,在这场比赛中“击败”他们的一种方法是加入比赛。