多国形势迅速恶化,疫情再抬头?

新京报讯(记者 彭岸)自2月短暂平缓期后,眼下,全球多国新冠肺炎疫情急速恶化,出现回弹趋势。

当地时间4月6日,世卫组织卫生紧急项目技术主管玛丽亚·范·科霍夫表示,全球新增新冠肺炎病例数量连续六周上升,上周全球新增病例数量超过400万。

其中,美国累计新冠确诊病例超过3090万例,累计死亡病例超过55.6万例。欧盟国家累计报告了近2000万确诊病例和61万死亡病例,多国重新进入封锁状态。巴西更是由于变异病毒的激增,单日内新增新冠确诊病例超过8万例,新增死亡病例4195例,创下新高。

专家指出,所有病毒都会在自我复制时发生变异,大多数无关紧要,但是,有些变异可以使病毒更具感染性和威胁性。目前,多国疾病预防控制中心已经关注到三种最值得警惕的变异病毒——英国首次发现的B.1.1.7、南非首次发现的B.1.351以及巴西首次发现的P.1。

按照全球疫情的发展趋势,专家担心,如果再不采取行动,形式将十分严峻,其中巴西可能会在本月内再创纪录,或将有10万人丧生。

巴西处于“可怕的境地”

根据巴西公共卫生机构Fiocruz的数据,巴西已经检测到92种变异新冠病毒,其中引发最多关注的就是P.1。该变种被认为于2020年11月在亚马逊州出现,并在该州首府马瑙斯迅速传播,到2021年1月,此变种已占该州病例的73%。同时,它还与许多南美国家的感染和死亡病例激增有关。

由于传染性更强的变异病毒激增,当地时间4月6日,巴西单日新增死亡病例数量超过4000例,创下新高。巴西的新冠死亡人数已接近33.7万多人。

多国形势迅速恶化,疫情再抬头?

巴西单日新冠病例死亡数首次超过4000。/BBC报道截图

但是,巴西总统博索纳罗却反对采取任何封锁政策来遏制疫情。他辩称,对经济的破坏将比病毒本身造成的破坏还要严重。

当地时间4月6日,博索纳罗在对他的支持者发表讲话时批评了隔离措施,声称这些措施与肥胖和抑郁症有关,并会导致失业。他没有对过去24小时内记录的4195例死亡病例发表评论。

巴西卫生部称,迄今为止,巴西已有超过1300万例新冠病毒病例。3月,约有6万多人死于新冠病毒,是前一个月记录的两倍多。

在大多数州,医院已经不堪重负,感染新冠的病人占用了90%以上的重症监护病床,氧气和镇静剂更是供不应求,很多人在等待治疗时丧生,许多地方的卫生系统正处于崩溃的边缘。

尽管形势严峻,一些城市和州已经在放松限制人员流动的措施。

巴西卫生政策研究所执行董事米格尔·拉戈对美联社说:“事实上,总统博索纳罗的反封锁言论已经赢得了胜利。”市长和州长在政治上被禁止加强“保持社交距离”的政策,因为他们知道总统的支持者,包括商界领袖,都会破坏这一政策。

这位右翼总统曾多次试图淡化新冠病毒所带来的威胁,质疑疫苗的有效性,并想将未经证实的药物作为治疗方法。在对危机的处理方式受到严厉批评之际,他的声望也一落千丈。

虽然博索纳罗最近改变了对疫苗的态度,承诺让2021年成为疫苗接种年,但是,巴西推动疫苗计划的进展依然十分缓慢,只有大约8%的巴西人口接受了至少一剂的疫苗。

流行病学家埃塞尔·麦克尼尔指出,该国处于“可怕的境地”,并告诉法新社:“按照我们正在接种疫苗的速度,减缓该病毒极快传播的唯一方法是封锁国家至少20天。”

多国形势迅速恶化,疫情再抬头?

世卫组织报告了1亿3千万例确诊的COVID-19病例,包括286万例死亡。/世界卫生组织官网

南美洲成变异病毒“温床”

由于巴西与南美洲10个国家接壤,整个南美洲都被认为风险很高,各个国家也相继发现了变异病毒的存在。

3月25日,秘鲁卫生部长说,首都利马40%的病例是由发现于巴西的变异病毒引起的,在秘鲁几乎各地都检测到了这种病例。

乌拉圭和巴拉圭也确认了感染这种变异病毒的病例,这两个国家在本周一都创下了每日死亡人数的新纪录。在巴拉圭,卫生官员说,与巴西接壤地区的病例中有一半是由变异病毒引起的。

在阿根廷,卫生官员也证实了该变异病毒的存在。当地时间4月3日,阿根廷总统费尔南德斯自称新冠抗原检测呈阳性,但他感染的并非变异病毒。

玻利维亚也记录了有关该变异病毒的病例。上周,玻利维亚下令关闭其与巴西的边界一周,并将相关的边境地区进行了封锁。

泛美卫生组织主任卡里萨·艾蒂安警告说,这种情况已经构成了“公共卫生紧急事件”。

据彭博社报道,巴西圣保罗市和里约热内卢市决定延长假期,把3月26日至4月4日变为为期10天的“超级休息日”。这项政策本意在于减少人员通勤流动,然而数以千计的民众却借机离开大城市前往周边小城度假,反倒增加了传染风险。

一些病毒变种已经全球化

英国基因组学联合会的科学家于去年9月在英国肯特郡首次发现了新冠病毒的B.1.1.7变体。他们花了将近三个月的时间才发现,这种变种的传播能力比现有病毒高70%,而且致命性很高。

B.1.1.7导致英国的医院人满为患,死亡人数超过12万,在1月达到顶峰,当时每天的死亡人数约为1300人。变异病毒还触发了许多国家和地区对于英国的旅行禁令。在欧洲,它助长了第三波大流行,引发了包括法国、意大利等多国的封锁。

如今,B.1.1.7变种已经变得全球化。自发现以来,此变种已在美国、加拿大、法国、西班牙、澳大利亚、新加坡等多国被发现。专家指出,美国现在约有20%的感染可能与英国发现的变种有关。他们警告美国为随时可能到来的冲击做好准备,而不是放松限制。

美疾控中心数据显示,美国已经报告逾1万例变异新冠病毒感染病例。这些病例中有近1万例是英国发现的变异病毒,288例是南非发现的变异病毒,还有118例巴西发现的变异病毒。

除上述3种之外,在加利福尼亚州也新发现了B.1.427和B.1.429变异病毒。美国国家过敏症和传染病研究所所长安东尼·福奇表示,变异病毒加速传播是美国新增病例数回升的一大原因。截至4月6日,美国累计新冠确诊病例超过3090万例,累计死亡病例超过55.6万例。

同时,在南非发现的B.1.351变异病毒更受科学家关注。它具有英国和巴西发现的变体的特质,使其更有可能与人类细胞结合,因此更具感染性。此外,它还包含了一种突变,意味着它可以规避疫苗带来的某些抗体反应。

据半岛电视台报道,目前已经发现疫苗对这种变体起到的效果较弱,但是可以根据需要进行调整加以应对。与B.1.1.7变体一样,这种变体已在世界上的许多国家和地区被发现,包括奥地利、比利时、肯尼亚、阿拉伯联合酋长国和日本。

多国形势迅速恶化,疫情再抬头?

新冠变异病毒有多危险?/半岛电视台报道截图

随着时间的流逝,专家认为未来可能出现更多的变异病毒。英国利兹大学医学院的阿米尔汗博士告诉半岛电视台,从长远来看,人们可能将需要每年进行一次疫苗接种强化,针对变异体加强免疫,就像每年都会对流感病毒的变异体进行调整一样。

对于大多数国家而言,尽快加强疫苗接种是解决这场危机的关键。尽管疫苗不能完全有效地应对每一种变异,但任何有助于减轻医院负担的措施都将有所帮助。同时,防疫措施也不能松懈,专家呼吁人们坚持勤洗手、戴口罩,并保持社交距离。