派遣军舰前往南海展示实力,法国认为自己可以在中国分一杯羹?

中美两国高层2月虽有对话,但双方亚太纷争还在继续。随着四国同盟中印度的退场,位于欧洲的法国又开始紧随英国脚步,扮演起了美国印太战略上的忠实小弟。据《印度斯坦时报》2月20日的报道称:“继上月印法在焦特布尔附近举办为期五天的联合空中演习之后,法国海军已多次派出战舰进入南海彰显军事存在。”在联合北约成员国构建反华包围圈的事宜上,法国明显要比其他欧洲国家要积极得多,究其原因无非“名利”二字。在亚太地区的利益之争中,法国当局认为自己有实力分得一杯羹,这值得中国方面的警惕。

派遣军舰前往南海展示实力,法国认为自己可以在中国分一杯羹?

图:法国海军西北风级两栖攻击舰。

中美两国目前在南海争执的焦点,还是放在自由航行权的问题上。而远在西欧的法国,也是以这一问题作为切入点,撮合欧洲各国派出舰船来南海“巡演”。这其中,英国宣称将派出“伊丽莎白女王”(HMS Queen Elizabeth R08)号所组成的航母战斗群派往远东展开首航,德国则计划出动一艘萨克森级护卫舰(F-124)来南海自由航行。但说归说、做归做,率先将话语转化为行动的目前也只有法国。从今年2月初,法国海军就已在南海派出绿宝石(Emeraude)”号核攻击潜艇和“塞纳河”(Seine)号辅助舰艇在南海宣誓自由航行权。而“西北风”级两栖攻击舰“雷电”(Tonnerre)号和护卫舰“絮库夫”号更是在本月18日从本土的土伦港出发,前往西太平洋进行为期3个月的任务。对此,法国防长弗洛朗丝·帕里(Florence Parly)还对外宣称:“法舰在南中国海海域的航行,可被视为一次非凡的巡逻。这突显了法国海军与美、日、澳等战略合作伙伴一样拥有长时间、远距离的部署能力。”而在21日,日本共同社也高调爆出,法军护卫舰“牧月”(Prairial)号于19日在九州海域与美日舰艇展开联合演习的消息。日媒更是毫不隐晦地表示:“此次演习旨在增进法、美、日三国海军协同作战能力,以共同牵制中国海军在南海的相关活动。”

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图:英国海军伊丽莎白女王号航母。

在大多数人眼中,中法之间本无直接矛盾。但即便如此,法国还是在近期的行动中对中国释出了满满的恶意。不但在1月份与印度空军在中国西线大搞空中演习,又在2月份在中国东线多次派出舰艇与美日展开海上演练。其种种行为背后,也有着几分重返亚太的意味。如今中美亚太的对峙,对法国介入亚太格局可谓是天赐良机。从军事实力上,法国在欧盟中与德国可谓不相上下,通过在该地区展现本国武器的优良之处,也是其借机扩大海外军售的绝佳展台。从政治角度,法军的行动也直接支援了美日印太战略,提高了法国在北约成员国中的国际地位。如此名利双收的好事,法国不可能不积极参与。此前法国“阵风”在中印边境的部署,已经让其战机名声大震。近日法国又高调亮出其“西北风”级两栖攻击舰,也是看到了该型舰船在亚太周边国家中的商机。法国虽没有与中国开战的动机,但趁乱贩卖军火的胆子不但有、还很肥。早在1982年英国与阿根廷爆发马岛战争之时,法国的飞鱼反舰导弹就曾一战成名,成功击沉了英国42型导弹驱逐舰“谢菲尔德”(HMS Sheffield)号。在借助国际矛盾发战争财方面,法国拥有着与美国同样的天赋。

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图:德国萨克森级护卫舰。

对于许多意图发展海军而又“养不起”航母的亚太国家而言,“西北风”级两栖攻击舰有着极佳的市场前景。而最早决定采购西北风级的外国客户,实际上是俄罗斯。倘若不是美方从中作梗阻止了这场交易,西北风级两栖攻击舰将成为俄海军获得的第一艘外国军舰,同时也是俄国防部最大一笔海外军购。根据法国海军消息称:法国“雷电”号两栖攻击舰将先后经过地中海、红海、印度洋及西太平洋,并于5月与日本海上自卫队和美国海军舰艇进行联合军演,该舰为法国海军现役最大的军舰之一。全长199米、全宽32米、吃水6.3米,标准排水量16500吨、满载排水量21300吨,最高航速约为19节、最远航程19800公里。全舰官兵有160名(包括20名军官),属于可搭载多架直升机执行立体登陆作战的“准航母”。近年来英国海军规模的衰退、德国受二战战败国身份影响,使得法国一跃成为欧洲海权强国。因此法国也在积极考虑,将这份海军实力转化为亚太地区的利益。法国在亚太多次彰显军事存在,意图通过印太战略分杯羹。想必在不久之后,英德等国也会在美方压力下,抱着侥幸心理派出其舰船进入中国南海“逢场作戏”。