法国人进入南海未必对中国不利,背后更重要的是法国与美国的张力

《印度斯坦时报》网站20日称,继2月初派遣核潜艇和军舰赴南海后,法国再次派出一艘两栖攻击舰和一艘护卫舰前往南海,以加强所谓“军事存在”。日本共同社21日透露,法军护卫舰“牧月”号于19日在九州海域与美国和日本舰艇展开联合演习,“此举是努力增进相互理解并提高战术水平,有意牵制中国海军的活动”。

法国人进入南海未必对中国不利,背后更重要的是法国与美国的张力

法国何德何能可以参与印太事务?其实法国在印度洋和太平洋拥有不小的利益,法国在印度洋和太平洋地区共有7个海外领地,专属经济区面积达900万平方公里,驻扎了约7000名军事人员,还居住着约160万法国公民和20万海外侨民。法国是欧盟成员国中唯一一个在印太地区拥有军事存在的国家。因此,法国早在2008年出台的《国防与国家安全白皮书》中就提到了法国应该放眼印度洋和东亚,甚至早于美国提出“印太战略”。

法国人进入南海未必对中国不利,背后更重要的是法国与美国的张力

在2018年后,欧盟开始意识到提出自己的印太战略对于欧盟有着必要性,其核心目标是欧盟对于美国领导力表现出的不稳定性和对中国崛起这两个地缘政治核心问题表示出的疑虑。欧盟希望自己能通过扮演一种“中立规范”的角色,给中美之间在印太地区剑拔弩张的态势之下带来一种稳定,并以此维持其在印太地区的影响力和利益。主要手段则是通过多边主义、自由贸易体系、军售方式介入,而后谋求自身的独立于美国与中国的第三方角色所定义的利益,从中国经济吸引力和美国政治影响力之间嵌入自己的经济、政治关系。

简单说,就是欧盟想通过中美关系对抗性增强的机会,在两个大国的缝隙中扮演相对平衡的角色,以此实现自身独立的利益,也避免在中美之间不得不选边站。也因此,法国作为欧盟在印度洋和太平洋地区拥有最大利益的国家,自然一马当先。法国首选的合作伙伴是日本,其次是印度、澳大利亚。海军的访问与联合演习是一系列抓手中最容易看见的,但绝非法国印太战略的全部。

法国人进入南海未必对中国不利,背后更重要的是法国与美国的张力

尽管法国一直将中国作为其印太战略的主要对象,但恐怕很大程度上中国仅仅是法国人谋求更大范围内独立遂行战略利益的幌子。诚然法国对中国崛起以及提出的“一带一路”倡议有着一定疑虑,也越来越多地将中国视为“潜在安全对手”。然而中国与欧洲距离太远,不会在多大程度上威胁法国,中法也没有什么结构性的冲突,法国在印太地区的一点点军事存在也不会威胁中国,同时法国与中国目前来看也没有实质性的经济结构竞争,中国能提供的法国无法提供,法国提供的中国同类产品也没有足够的竞争力。

法国人进入南海未必对中国不利,背后更重要的是法国与美国的张力

其实真正比较有新意的是法国近来展示的独立倾向,法国表面上看在附和美国,实际上也在与美国进行着博弈。欧洲人对美国和中国都抱有疑虑,但中国没有控制欧洲的防务而美国有,因此这种倾向于独立的欧洲事实上对美国霸权的挑战更大,而带来的多极化趋势则对中国更有利。所以,欧洲人有关中国的声音很大,但实质上未必真的对中国不利。

当然,法国人也就那样,中国目前仍然需要对美国的战略挤压抱有更大的警惕,对于欧洲的行动我们听其言观其行,欧洲人的行动很多也是自发的,中国不可能拦住。毕竟现在不是19世纪中叶,欧洲不再是那个全球殖民帝国,中国发展好自己就能够顶住绝大部分战略压力。

法国人进入南海未必对中国不利,背后更重要的是法国与美国的张力