非洲“麻雀”泛滥,围殴大象,引发粮食灾荒,15亿只吃都吃不绝

大象是自然界现存的最大陆生哺乳动物,因其过于庞大的体型和强大的力量,基本没有动物敢去招惹它们。即便是狮群见了成年大象也要绕道走。但是在非洲,有一种特殊的“麻雀”却敢围攻大象。

有摄影师在非洲肯尼亚大草原,拍摄到一头非洲象被雀群殴的画面。为了争夺水源,数量庞大的雀群,铺天盖地朝大象席卷而去,黑压压的一片,团团围住大象并驱赶,场面太壮观。大象不堪其扰,最后惊慌而逃。大象表示:惹不起!

那么这种雀群到底是什么来头,竟敢欺负陆地霸主大象?

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这种鸟类,称为红嘴奎利亚雀,体长约13厘米左右,重15-26 克,主要分布在撒哈拉以南的非洲地区,据估计全球数量可达100亿只,无疑是全球数量最多的野生鸟类 。

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它们喜欢群居,经常在同一棵树或者同一片树林中筑巢,时常结成几十万只或几千万只的庞大雀群出行,飞起来密密麻麻的,那来势汹汹的阵势和扇动翅膀的声音令人害怕。密集恐惧者见此场景必定感到非常不适。有些雀群甚至大到居然需要五个小时才能从头顶飞过,自行体会一下!

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红嘴奎利亚雀还具有很强的领地意识,对入侵者,群起而攻之。比如,上面看到的围攻大象的画面,其实是大象为了喝水,误入鸟儿栖息地附近的一处水源,大象来喝水,会被雀群认为是在争夺侵占自己的资源或入侵领地,为了保卫这处水源边上的栖息地,一大群“喷怒”的小鸟,立刻飞来围殴大象,极力将其驱赶出自己的领地。

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红嘴奎利亚雀主要以植物种子为食,也喜欢捕食一些昆虫,掠食的方式和蝗虫极其相似。在发现粮食时,雀群后方的鸟儿不断飞越到队伍的前方去争抢食物,一波一波轮番上阵,像海浪一样不断向前翻涌,通过这种你追我赶的方式,将农作物“洗劫”一空,不“浪费”一点粮食,对农作物造成广泛又严重的破坏。因而被称为非洲长着羽毛的蝗虫,是非洲公认的农林害鸟,所到之处,农作物瞬间被一扫而光。

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据了解,一只红嘴奎利亚雀每天要消耗15克粮食。而红嘴奎利亚雀种群数量在繁殖期后可以达到15亿只,如此算下来,每天要吃掉22500吨的粮食,一年下来……这对于当地的农业生产无疑是灾难性的破坏。它们通常在秋收时大规模繁殖,所到之处庄稼便会颗粒无收。于是当地人千方百计地大量捕杀它们,网捕食用,烧毁巢穴,对农田播撒农药,都没能有效消灭它们。

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为什么那么难以消灭呢?

首先是,因为红嘴奎利亚雀繁殖能力很强。在食物充足的条件下,每年可以繁衍多次,一次能生3-5只,孵化时间9-10天,孵化周期是已知鸟类中最短的之一。它们繁殖速度快、数量多,也意味着种群的基因变异速度较快,能够较快地变异出对农药免疫的个体,所以农药对它们的作用变得越来越小。

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其次是,红嘴奎利亚雀数量极其庞大,并总是群体作战,集结起来也令庞大的动物感到畏惧,在自然条件下,就几乎没有敌手能与它们抗衡。鸟多力量大,连大象也害怕。所以它们可以在非洲地区肆无忌惮地横行,也吃不绝,反而越发兴盛。红嘴奎利亚雀对当地的农业危害那么大,大家说该如何清除这些鸟儿们呢?